Cafeneaua Tontine

Clădirea Tontine în 1850 (Clădirea Tontine în 1850 – intersecția de nord-vest dintre Wall Atreet și Water Street; un omnibus al liniei de feribot Broadway-Wall-Street în trecere)

Ultimul dintre cafenelele celebre din New York a purtat numele Cafeneaua Tontine. Timp de mai mulți ani după incendiul de la cafeneaua Merchants, în 1804, a fost singura cafenea notabilă din oraș.

Simțind că ar fi nevoie de o cafenea mai comodă pentru desfășurarea diferitelor afaceri, 150 de negustori au înființat, în 1791, cafeneaua Tontine. Această acțiune a avut ca model afacerea inițiată în Franța în 1653 de către Lorenzo Tonti, cu mici variații. Conform planului Tontine New York, acțiunile fiecărui titular reveneau automat acționarilor supraviețuitori în asociere, în locul moștenitorilor săi. Au fost 157 acționari inițiali, și 203 de acțiuni în valoare de 200 lire sterline fiecare.

Niblo Garden (Niblo Garden, Broadway și Prince Street, 1828)

Managerii au cumpărat casa și lotul de teren pe colțul de nord-vest de pe Wall Street și Water Street, unde se aflase inițial cafeneaua Merchants, plătind 1970 lire sterline. Au dobândit apoi următoarele loturi adiacente de pe Wall Street și Water Street, plătind 2510 lire sterline pentru prima, și 1.000 de lire sterline pentru cea din urmă.

Piatra de temelie a noii cafenele a fost pusă pe 5 iunie 1792; și un an mai târziu după a doua zi, 120 domni se găseau la un banchet în cafeneaua terminată pentru a sărbători evenimentul anului anterior. John Hyde a fost primul proprietar. Casa a costat 43.000 dolari.

cafea Relics of Dutch New York (Set pentru cafea Relics of Dutch New York – Muzeul Van Cortlandt)

O istorie contemporană despre modul în care arăta cafeneaua Tontine în 1794 este furnizat de un englez vizitând New York la acea dată:

”Taverna și cafeneaua Tontine este o clădire frumoasă și mare din cărămidă; urci șase sau opt trepte sub un portic, într-o sală largă, care este Bursa de Valori din New York, unde se găsesc toate chilipirurile. Aici sunt două registre ținute, ca la Lloyd [din Londra] sosirea și eliberarea fiecărei nave. Această casă a fost construită pentru cazare de către acționarii Tontine cu câte două sute de lire sterline fiecare. Acțiunile sunt păstrate de D-l Hyde, un fost negustor de textile de la Londra. Te poți caza și mânca acolo la o masă comună, și vei plăti zece șilingi pe zi, indiferent dacă iei masa sau nu.”

Vauxhall Garden (Vauxhall Garden din New York în 1803 – de pe un vechi imprimeu)

Piața de capital avea sediul în cafeneaua Tontine în 1817, și organizația timpurie a devenit New York Stock Exchange. Aceasta a fost mutată în 1827 în Merchants Exchange Building, unde a rămas până când acea clădire a fost distrusă de un incendiu în 1835.

S-a stipulat în articolele originale ale Asociației Tontine că respectiva casă să fie păstrată și folosită ca o cafenea, iar acest acord a fost respectat până în anul 1834, atunci când, cu permisiunea Curții din Chancery, s-a transformat în birouri de afaceri mai generale. Această schimbare s-a datorat competiției oferite de Merchants Exchange, la mică distanță de Wall Street, care a fost deschisă imediat după finalizarea clădirii cafenelei Tontine.

Odată cu dezvoltarea orașului, birourile de afaceri inițiale ale cafenelei Tontine au devenit necorespunzătoare; și prin anul 1850 a apărut o nouă clădire cu cinci etaje, care a costat 60.000 dolari. Între timp clădirea și-a pierdut caracteristicile sale originale de cafenea. Această nouă structură Tontine se spune că a fost prima cladire de birouri imobiliare în New York City. Astăzi, locul este ocupat de o clădire mare de birouri moderne, care păstrează încă numele de Tontine. Aceasta a fost deținută de John B. și Charles A. O’Donohue, bine cunoscuți comercianți de cafea din New York, până în 1920, când a fost vândută pentru 1.000.000 dolari lui Federal Sugar Refining Company.

Cafeneaua Tontine nu figura atât de proeminent în evenimentele istorice ale națiunii și orașului precum vecina sa, cafeneaua Merchants. Cu toate acestea, a devenit Mecca pentru vizitatori din toate colțurile țării, care nu considerau șederea lor în oraș completă decât după ce vizitau cel puțin ceea ce era atunci una dintre clădirile cele mai pretențioase din New York. Cronicarii cafenelei Tontine spun mereu că cei mai mulți dintre liderii națiunii, împreună cu vizitatori distinși din străinătate, au luat loc în sala mare a cafenelei la un moment dat pe perioada carierei lor.

Buletinele despre lupta lui Hamilton pentru viață de după duelul fatal forțat cu Aaron Burr au fost postate chiar pe zidurile cafenelei Tontine.

Schimbarea cafenelei Tontine într-o clădire pur mercantilă a marcat sfârșitul erei cafenelelor din New York. Bursele și clădirile de birouri au luat locul afacerilor derulate în cafenele; cluburile au fost organizate pentru a avea grijă de funcțiile sociale; iar restaurantele și hotelurile au apărut pentru a răspunde nevoilor de băutură și mâncare.

Grădinile de agrement

A fost o încercare cu destul de mare succes introducerea, inspirată de Londra, a ideii grădinilor de agrement în New York. În primul rând, grădinile de ceai au fost adăugat la multe dintre taverne deja prevăzute cu săli de dans. Apoi, la marginea orașului, au fost deschise grădinile Vauxhall și Ranelagh, numite astfel după celebrele lor prototipuri de la Londra. Prima grădină Vauxhall (au existat trei cu acestnume) a fost pe Greenwich Street, între străzile Warren și Chambers. În față se găsea North River, care oferea o vedere frumoasă spre Hudson. Inițial denumiră grădina Bowling Green, și-a schimbat numele în Vauxhall în 1750.

Ranelagh se găsea pe Broadway, între străzile Duane și Worth, pe locul unde mai târziu a apărut Spitalul New York. Din anunțurile din acea perioadă (1765-1769), aflăm că au existat concerte ale unor fomrmații de două ori pe săptămână, la Ranelagh. Grădinile erau folosite “pentru a lua micul dejun, precum și pentru divertismentul de seară al doamnelor și domnilor.” Exista o sală imensă în grădină pentru dans. Ranelagh a durat douăzeci de ani. Cafeaua, ceaiul, și rulourile calde puteau fi comandate în grădinile de agrement la orice oră din zi. Focurile de artificii erau prezente la grădinile Ranelagh și Vauxhall. Cea de a doua Vauxhall a apărut în apropiere de intersecția străzilor Mulberry și Grand, în 1798; a treia a apărut pe Bowery Road, aproape de Astor Place, în 1803. Biblioteca Astor a fost construită pe locul său în 1853.

William Niblo, proprietarul anterior al cafenelei Bank din Pine Street, a deschis, în 1828, o grădină de agrement pe care a numit-o Sans Souci, pe locul unei clădiri de circ numită Stadium pe Broadway și Prince Street. În centrul grădinii a rămas stadionul, care a fost folosit la spectacole de teatru de “un caracter homosexual și atractiv.” Mai târziu, el a construit un teatru mai pretențios cpe Broadway. Interiorul grădinii era “spațios, și împodobit cu arbuști și alei, luminat cu ghirlande de lămpi.” Aceasta a fost, în general, cunoscută sub numele de grădină lui Niblo.

Printre alte grădini de agrement bine-cunoscute din vechiul New York au fost grădinile Cherry a lui Contoit, mai târziu grădina New York, și grădina lui Cherry, pe vechiul Deal Cherry.

Tavernă și însemnele băcanilor(Tavernă și însemnele băcanilor utilizate în vechiul New York)